Les moins flemmards d'entre nous ont eu le plaisir d'assister cette nuit à un évènement assez rare : une éclipse totale de lune. Phénomène bien connu, il n'effraie plus personne aujourd'hui. Mais au début du 16e siècle, aux Antilles, il pouvait apparaître comme la manifestation d'une certaine mauvaise humeur divine. Et permettre ainsi à un navigateur bien informé des péripéties célestes d'enfumer des indigènes récalcitrants.

Lors d'un énième voyage vers l'Amérique, Christophe Colomb échoua en Jamaïque, coincé par de grosses réparations à effectuer. Ses relations avec la population locale s'étant quelque peu détériorées suite aux exactions de quelques marins turbulents, il se retrouva à court de vivres, sans pouvoir obtenir de secours de locaux échaudés par leur mauvaises manières. Grand amateur de BD, il se souvint alors du stratagème de Tintin dans "Le Temple du Soleil", et conçut un plan approchant pour convaincre les indigènes de leur fournir de quoi subsister. Il convoqua leur chef en soirée, et déclara que son Dieu était particulièrement contrarié par la mauvaise volonté des jamaïcains, et qu'il confisquerait la lune en représailles. Ce qui advint en direct (Colomb avait un excellent calendrier).

Affolement général, supplications des indigènes, Colomb consent à convaincre son Dieu de rendre l'objet céleste en échange d'une promesse d'open bar. Le tour était joué.

Pour le détail de l'opération, vous pouvez lire cet article du Blog de M. Luminet.

Ah oui, pourquoi je vous parle de ça ?

Ça s'est passé le 29 février 1504. De là à parler d'un soutien du ml2902 aux puissances coloniales, c'est un débat douloureux dans lequel nous ne rentrerons pas. Même si, tôt ou tard, un devoir de mémoire sur ce passé trouble s'imposera.